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独家揭秘:企业创新机会的七大来源

管理 2019/10/16 10:42:58

最近,人们热衷于讨论所谓的“企业家人格”,然而在我近30年的职业生涯里所接触的企业家中几乎没有什么人是具备这些人格特征的。

以我所了解的企业家而论,他们的共同点并不是某种个性特征,而是对系统化创新活动的全心投入。

创新是企业家精神的独特标志,不论是在现有的企业、公共机构还是个人在自家厨房开始的新公司里都可以见到。

它是企业家创造新财富的源泉,也是企业家发挥现有资源潜力创造财富的不二法门。

事实上,许多历史悠久的企业仍然保有高度成功的企业家精神。这一概念的本质不在于企业的规模和历史,而在于是否开展一种特定的活动。

这种活动的中心内容即是创新:发挥企业的经济或社会性潜力,创造目标明确的变化的努力。

创新机会的七大来源

创新当然有可能是来自天才的灵光乍现。但是,大多数革新特别是那些成功的革新,却来自对革新机会的有意识和有目的的追寻,这种机会往往很少。

在企业或产业内存在着四种可能的机会:

意料之外的事件。

无法协调的矛盾。

流程中的难点。

产业和市场的变迁。


在公司之外的社会和组织环境中还存在着另外三种可能的机会:

人口变迁。

观念的变化。

新知识。

当然,这些机会相互重叠,在风险、困难和复杂性方面也各不相同,而革新的希望也许同时出现在多个领域中。尽管如此,它们在总体上还是包容了所有创新机会的绝大多数。

01 意料之外的事件

先来看看最简单和最容易获得的创新机会来源:意外事件。

1948年,当人人都以为计算机的设计用途是高级的科学研究时,商业企业却出人意料地表现出对可以处理工资表数据的计算机产品的兴趣,Univac公司当时有能力开发最高级的计算机设备,但它对计算机的商业应用却极其不屑。

IBM却立刻意识到一个前所未有的成功机会,它对Univac的样机进行了一番重新设计,开发出工资表统计等商业性用途。

不到5年时间,IBM就成了计算机产业中的领导者,并且将这一地位保持至今。

意料之外的失败也可能是重要的创新机会。人人都知道,福特汽车公司的埃德塞(Edsel)车型是汽车工业史上的一次大失败。但恐怕很少有人知道,埃德塞的失败为此后公司一系列的成功奠定了基础。

然而福特公司却由此悟出,汽车市场已经出现了一种变化的趋势,它同包括通用汽车公司在内的所有汽车厂家在设计和营销车型时的基本假设格格不入。

突然之间,市场细分的基本指标不再是收入群体,而是今天所说的“生活类型”,福特立刻做出了反应,其结果就是野马和雷鸟—这两款车型赋予公司一种独特的个性,并重新确立了福特公司在汽车行业中的领导地位。

意料之外的成功和失败为创新带来了源源不绝的机会,但大多数企业不是等闲视之,就是忽略它甚至怀着憎恨的心情看待它。

02 无法协调的矛盾

无法协调得矛盾,比如经济现实中的对立。

例如,某一产业的市场需求稳定增长,但利润额却持续下降——20世纪50~70年代发达国家的钢铁工业即是如此,这中间发生了一种不协调。

创新的反应应该是:开设利用本地废钢铁资源的小型钢铁厂。

03 流程中的难点

1909年左右,AT&T的一位统计学家得出了两条15年期的预测曲线:电话线路繁忙情况和美国的人口趋势。

将两者综合起来,其结论是,到1920年左右,每一位美国女性都要充任接线员,这样才能满足其需要。流程中的难点出现了,不到两年时间,AT&T就开发并装设了第一套全自动电话交换机。




04 产业与市场变迁

当某个产业快速成长时——关键指标大约是连续10年保持40%左右的增长速度,其结构也会随之而变。

然而历史悠久的产业领袖,一向专注于固守现有领域的成功果实,往往不会对新进入者发起的挑战进行反击。

事实上,当市场或产业结构发生变化时,传统行业的领导企业总是一再忽视正快速成长的细分市场。

新的机会很少符合行业传统对市场的定义、提供服务的方法,因此创新者在很长一段时间里都不会为行业领头羊所关注。

05 人口结构的变化


外在创新机会的几个来源中,人口结构是最可靠的一种。细心观察这类趋势乃至于懂得善加利用的人,往往能获取丰厚的报酬。

日本在工业机器人的发展方面领先全球各国,正是因为该国留意到人口结构的变动趋势。

1970年左右,所有发达国家都知道全世界普遍流行的两种现象:一种是生育率降低,另一种是教育爆炸。就后者来说,当时所有的高中毕业生中超过一半选择继续深造。

照此趋势发展下去,传统制造业中可雇用的蓝领阶级劳工人数将越来越少,到了1990年时就会出现劳工短缺的情形。

每个人都知道这是必然的结果,但只有日本人采取了应对措施,使得该国在工业机器人方面拥有领先其他国家10年的优势。

06 观念的变化

“杯子已经半满”和“杯子仍然半空”是对同一现象的描述,但其中却包含了极大的差异。将经理对杯子的看法由半满转变为半空意味着巨大的创新机会。

比如,美国人的健康虽然一直以前所未有的速度获得改善—不论是初生儿的存活率,还是老年人的死亡率、癌症的发病率(肺癌除外)、癌症治愈率或其他数据都可以验证这一结论。

尽管如此,整个国家还是染上了集体疑病症。美国人对健康问题表现出从未有过的关心和担忧。

突然间,任何东西似乎都成了致癌物,或者对心脏病患者有害,或者将导致提前失去记忆等。显然杯子是半空的。

美国人并未沉浸在健康指数大幅提升的喜悦中。相反地,美国人所表现出来的态度,似乎反映了一种想法:他们离长生不老的境界还差得远呢!这种想法为有心人提供了无数发挥创新构想的机会。

举例来说:市面上不断出现新创刊的健康杂志,很多标榜有益身体健康的健康食品纷纷上市,陆续有业者开设健身房,并出售各种可供人们在自家慢跑或锻炼身体的运动器材等。1983年,美国成长最快的新兴事业,是生产室内运动器材的公司。

一个人看到的是一杯半满的水,抑或是一杯半空的水,与其说这是由事实来决定的,还不如说是由这个人的思想倾向来决定的。

思想倾向改变之后,人们通常会向所看到的事实挑战。然而,我们不能因此断定改变后的思想倾向就是异常的或是不可捉摸的。

事实上,它是具体的、是可以明确界定范围的。换句话说,它是可供人们开发创新机会的园地。

07 新知识

以新知识为基础的创新都有明显不同。和大多数在历史上留名的重大创新成就一样,在孕育过程中,这类创新多半起伏不定、变幻莫测,而且难以捉摸。

举一个例子,计算机产业的发展有赖于至少以下6个知识领域的结合:

二进制数学;巴贝奇在19世纪上半叶提出的计算机器的概念;1890年由赫尔曼·霍利里恩为美国人口普查工作所发明的穿孔卡;1906年发明的三极管;1910~1913年由罗素和怀特海德创建的符号逻辑学;还有程序和反馈的概念,这是“一战”期间防空武器研制项目失败后的副产品。所有必要的知识早在1918年就已经全部齐备了,而第一代能够运行的计算机却迟至1946年才生产出来。

创新活动和其他工作一样,需要才能、头脑和丰富的知识。

但如果上述条件都已经具备,那么剩下的就要靠目的明确的艰苦工作了。
如果没有勤奋、毅力和献身精神,那么才能、头脑和知识都将于事无补。文章来源:微信公众号bookrank