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走向工业4.0,管理自动化才是关键

发表时间:2019/2/13 7:01:41  作者:juyrt  浏览次数:2696  
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      在数字化制造的阶段,通过数据交互,已经能够有效地提升管理效率。但要衡量是否真正走向工业4.0,不是看生产线自动化水平的高低,而是看管理水平的高低。实现管理的自动化,需要实现管理上人完全听命于“电脑”,这才是智能制造的未来。 

      事实上,这样一座代表着数字化技术如何改造工业制造的前沿工厂,距离工业4.0愿景下的智能工厂仍有距离。在工业4.0的研究中,智能制造和智能工厂一直被认定为两大研究主题。其中,关于智能工厂,被描绘成是一个分散的、具备一定智能化的生产设备,在实现了数据交互之后,形成了高度智能化的有机体,实现虚拟世界和物理世界的融合。

      在SEWC中,关于推进数据交互的工作一直未曾停止过。但对于数字化工厂与智能化工厂之间的差距,李永利认为,最关键的一点在于是否真正实现管理的自动化。

      德国安贝格电子工厂作为西门子全球首个数字工厂,是SEWC的姐妹工厂。该工厂从1989年投产至今,占地面积与员工数量几乎都保持不变的情况下,产能却比25年前翻了8番。

      无论是德国的安贝格电子工厂,还是SEWC,这两家工厂每年要生产几百万件产品,更考验管理的是,产品类别也达到了上千种。当涉及的产品类别众多,而且客户订单数量和周期不同,如何去做好订单管理,以及如何连通订单管理背后的生产制造、物流配送等多个环节,考验的正是管理的智能化水平。

      相比普通工厂单凭人力做订单的跟踪管理以及后续生产的调度安排,SEWC的数字制造中,当ERP系统收到订单,MES系统将自动进行生产安排,包括通知采购部门、财务部门等,整个生产包括后期的发货全部由工具充当“指挥”,自动完成。

      如果从劳动力的角度看,李永利认为,尽管在生产线上并不认可一味地以机器代替人,减少蓝领工人,但在管理“白领”群体时,在管理层面,他认为可以更多地借助机器,积极使用更多的软件。

      “因为未来制造业的衡量标准不是生产线自动化水平的高低,而是管理水平的高低。”他认为,在中国制造实现智能化提升的路上,相比硬件设备,管理水平的高低才是影响中国企业能否实现工业4.0的关键。他强调,要真正实现工业4.0,一大标准是管理水平达到了一定的高度,甚至实现了自动化。

      “如果管理实现自动化,也可以理解为,工厂的所有决策和指令都听命于电脑,连人也是听命于电脑。”李永利说道,但实现这一步显然并不容易,至少从理念上,如何让人完全听命于电脑,则需要一场思维变革。

      但至少,数字工厂作为实现智能工厂的必经之路,已走出了第一步——让机器代替人去做更多的决策。而等到工厂内,真正能用自动化替代人进行管理,人听命于“电脑”的话,那么,电脑背后所代表的制造的未来,也将来到眼前。

      研发生产二合一 西门子全球工厂“标配”


       作为一家在中国历史超过140年的企业,西门子在中国拥有数十家工厂,尽管每一家工厂的业务不尽相同,但无论在西门哪一家工厂内都能看到研发团队。“研发与生产于一体,这是西门子全球工厂的标准。”西门子工业自动化产品成都生产研发基地(以下简称“SEWC”)副总经理李永利说道。

      但西门子这个全球工厂的“标配”,却与国内目前大多制造企业的做法刚好相反。在国内的许多制造企业,往往会把生产制造的工厂选址在一个劳动力成本相对低廉的城市,而研发基地则更偏爱北上广,或者是与企业的总部捆绑在一起。

      李永利表示,相比很多企业出于成本考虑将研发团队和生产团队分开,西门子的做法主要是为了提高产品的研发速度,缩短产品的创新周期。在西门子看来,产品研发速度跟不上市场需求,将直接影响整个产品的竞争力。“研发速度和研发质量的追求,是西门子将研发团队驻扎于工厂之内的最大目的。”

      一款产品从研发到投入市场,一般包括产品定义、产品研发和产品生产三个阶段,其中在传统的研发方式中,光是一条生产线从设计、建成到调试就需要接近一年的时间。如何缩短这一时间,对于提高研发速度非常重要。

      而往往在这样的阶段,基于研发产品还存在多种变化的可能,相对应的生产线的各类参数也变得不确定,这对于传统工厂来说是一件非常棘手的问题。但李永利表示,在SEWC工厂中,企业借助仿真软件,不仅可以模拟生产线上的加工制造情况,还可以推算出生产线的流动方向、人员配备等,再基于软件来测试生产线,等到最终电脑中的调试成功后,再进行生产线的最终建设。

      即使研发出来的产品进行了市场投放后,也不意味着一款产品的研发过程就到此结束。他介绍说,西门子对每一款产品在整个生命周期中,都将不断进行分析和提升。也就是说,研发的工作将不断地迭代,相对应的生产部门也需要跟随着研发部门不断作出调整,所以这些都要求生产与研发必须实现无缝的对接。

      当然,集生产与研发于一体另一个显而易见的好处是,方便研发与制造之间实现更多的沟通。李永利表示,在自己曾经参与的一款工控机研发中,当研发人员和采购人员共同选择并配备好了散热风扇后,生产人员一看,马上就能发现对于生产安装中的质量控制可能带来的不便。“就研发中产品如何便于生产过程中的质量控制,通过研发人员与生产人员紧密的交流,是可以较好地做到这点的。”





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