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前置仓的特点及运营难点

发表时间:2019/6/21 18:26:42  来源:物流技术与应用杂志  
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在新零售环境下企业如何充分利用前置仓并满足消费者的物流时效需求以及个性化需求? 


随着新零售的到来,所有的活动都围绕着消费者为中心而展开,商家将竞争焦点落脚在如何为客户和消费者提供更好的服务,提高消费者体验上。前置仓原本是电商为提升配送时效而在更加靠近消费者的地方设置的小型仓库,在新的零售环境下被赋予了更多功能,为满足消费者的物流时效需求以及个性化需求提供了可能。 


随着消费能力的提升,消费者在对商品品质有更高要求的同时,消费需求也更加多元化、个性化,对物流交付速度,特别是生鲜商品的配送时效要求越来越高。互联网等科技的发展,也为商家满足消费者更高体验提供了基础。在多种因素的合力作用之下,零售边界正变得模糊,线上巨头积极布局线下,传统门店加速延伸至线上。在新的需求与变化之下,前置仓作为供应链中最靠近消费者的物流节点,由原本满足电商的配送时效性要求,渐渐被赋予更多新的角色和功能,成为各商业主体布局的焦点。


前置仓发展如火如荼


无论新零售、无界零售,还是智慧零售,最终都是为了更好地服务消费者,可以说,所有的商业活动都是以消费者为中心而开展的。新的商业模式+物流成为满足消费者的个性化消费需求以及物流时效需求的重要手段,在天量订单下的双11,消费者从下单到收到货物,最快记录甚至只有三四分钟。正是一大批前置仓的出现,使分钟级配送成为可能。


何为前置仓?


事实上,目前行业内并没有对前置仓的概念作出统一的定义,前置仓也被称为“卫星仓”或者“云仓”。前置仓本来是电商为了满足配送时效性要求,在更靠近消费者的地方设置的小型仓库。之后,随着新零售的发展,到家服务快速兴起,各类企业都开始了相关业务探索。特别是生鲜电商企业希望离消费者越来越近,前置仓得到垂直电商、社区团购、“超市+餐饮”等新物种的青睐,其典型代表如每日优鲜。公开资料显示,每日优鲜作为较早涉足前置仓领域的生鲜电商,采用将最小一级仓库前置到社区的模式,目前已经在全国范围内先后布局了超过1000个前置仓。与之相类似的还有叮咚买菜、朴朴超市等,都是通过在社区自建前置仓,以最快的速度将商品送达消费者。不过,他们在物流体系构建上又稍有差别,如每日优鲜采用“城市分选中心+社区微仓”的模式,叮咚买菜采用“城批采购+社区前置仓”。


除了电商特别是生鲜电商在积极布局前置仓以外,永辉、沃尔玛等传统商超,新物种盒马鲜生等也是前置仓模式的代表。与每日优鲜等主营线上的模式不同,这几类商业主体将线下门店延伸出仓的功能,线上线下相互引流,以店为仓,仓店一体。正是因为要同时兼顾线上和线下,这类前置仓模式商品的管理难度也明显更大,对信息系统的要求更高,除了需要有销售功能,还需要有库存管理功能。但是相对而言,其商品种类更加丰富,客户引流方面也更具优势。据悉,盒马鲜生预计今年还将在北京新布局50个前置仓,满足更多区域的生鲜到家业务。此外,物流公司包括顺丰、直通仓(城配)等公司在内的不同主体也在尝试和布局。


从这些企业的尝试来看,无论传统超市、生鲜电商、重构线下超市的新零售业态,以及电商平台布局的前置仓,其目的都是为了更快地满足消费者的需求,同时促进商家业务的增长。可以说,前置仓是为了提升服务能力,满足更快的物流需求而诞生的。


前置仓的特点及运营难点


经过近几年的发展,不同类型的前置仓往往呈现出一些明显的特征。


第一,前置仓的主要功能是为了快速满足消费者的收货需求,因此从服务时效上来看,往往需要提供不超过1小时的分钟级配送服务,部分电商、生鲜商家等甚至要求在30分钟内送达消费者。


第二,为了满足分钟级的配送目标,从覆盖范围上来看,前置仓的服务半径通常约3~5公里,其中主流电商及永辉超市等多以3公里为服务半径,但是也有部分企业为了追求更大的覆盖密度,将服务半径缩半至1.5公里,如福建本土、新进入大众视线的朴朴超市(原属于永辉超市供应链)。


第三,从前置仓规模上来看,由于一个城市内需要高密度布局多个前置仓,从而覆盖不同的区域,且前置仓大都以门店为基础,因此绝大部分前置仓规模不大,通常在300~500平方米。


第四,由于大部分前置仓面积不大,所陈列商品SKU有限;即便是SKU量巨大的线下大卖场,其在线上提供给消费者的商品并非全部,而是通过大数据分析等选择热销商品在线上展示,总体来看,前置仓运营等SKU数量大约在1000~2000个,少数达到3000个。


前置仓的优点非常突出,如离消费者的距离很短,能够快速提供交付服务。但与此同时,前置仓也面临诸多挑战。


首先,前置仓的运营成本非常高。前置仓需要一定的网络密度,且前置仓的物流体系往往是自建,因此前期投入较大,但值得注意的是,广泛布局的前置仓并不一定带来营业收入的增长。


其次,前置仓的运营难度也非常大。例如,不同城市或者同一城市不同区域的消费者结构差异较大,前置仓如何选址、怎样铺货等都需要大量的数据作为基础并不断优化。而C端订单较为碎片化、多样化,具有很大的不确定性,由此可能产生较大的商品特别是生鲜食品的损耗。


有关专家也表示,前置仓模式能否盈利主要取决于订单量或者订单密度和客单价,履单成本是有极限的,不可能无限压缩,只有客单价高于一定水平才有可能维持该模式的持续成长。在这方面,叮咚买菜等模式由于仓库面积较小、配送距离较短,相对而言其仓内拣货、打包等作业成本和配送成本更低,整体履单成本更有优势。


实践探索与发展建议


目前,尽管各种类型的前置仓发展得热火朝天,但是真正实现盈利的却极少。每日优鲜和盒马鲜生曾公开表示在某一时期内实现盈利,江西联盛物流也是少数实现盈利的代表。


联盛推出了多种前置仓配模式,比如“超市到家”,消费者在联盛推出的易佳购APP上下单,订单信息进入商家信息系统,系统自动抓取送货位置,并将订单流向离消费者最近的前置仓(大型超市),超市工作人员在货架上拣货、打包,最后通过自营或者外包的末端配送运力两小时内送到消费者家中。这种方式打破了实体超市货架陈列的局限,提供线上线下一体化购物体验。此外,联盛还尝试做团购,即针对不同家庭人口的需求配备相应数量的大米、油、洗衣液、纸巾、调料等生活必须品生成多个商品组合,借助预销售,先把组合放到网上让消费者选购,预销售结束后开始直接从仓库配送到消费者家中。


江西联盛集团物流总经理马君杰结合实际运作经验建议,商家在布局前置仓时,必须详细了解当地的市场需求和消费需求,包括当地人员的布局和年龄结构、购买能力、购买习惯等。这些都离不开精准的数据分析能力。他建议,要实现快速的交付,打造起前置仓的核心竞争力,至少需要注意以下几个方面。


一是保证区域划分的准确性,即订单流向的准确性,如果订单被错误地划分到离消费者或者客户较远的前置仓,会严重影响最终订单的配送时效。


二是保证排面数量(货架上商品的数据量)的准确性。通常而言,对于仓店一体的前置仓来说,其线上库存并非实际库存,二者之间有一定的比例关系,如实际门店商品数量为100,可能线上库存只有60,实现动态销售。这就需要系统内商品数量的统计做到准确,否则会影响线上订单的配送交付。


三是保证运营体系的协调性。不难理解,前置仓模式下并非简单的从仓库到消费者或者客户的交付过程,而是涉及众多流程和参与部分,因此只有整个系统充分协调才能发挥效率最优。 


to b前置仓


事实上,除了主要服务于C端消费者的前置仓之外,还有一类主要服务于b端客户的前置仓,典型代表有聚焦城配领域的直通仓。据该公司创始人任慈介绍,直通仓通过在北京市5环内布局数十个不同规模的前置仓,为便利店、餐饮店、新零售平台等客户提供快消品、日化品、生鲜等商品,最快2小时达。从直通仓运营的一年多时间以来,前置仓吞吐量大幅提高,库存周转周期缩短为3~4天,补货效率由48~72小时缩短为平均6个小时,同时车辆、人力、能源等综合成本下降30%。接下来直通仓还将在广州复制该模式。


任慈强调,这种前置仓模式仅适合特大型城市。随着大城市出台政策疏解城内的物流仓储网点,大型仓储设施开始向郊区迁移,使末端配送效率降低。特别是在北京这样的大型城市,货车进城时间和数量均受到严格控制,很难低成本、高效率地为商家补货。如果通过B2B平台上配送,往往中小平台能力有限,自建物流体系乏力;传统代理商随着市场的逐步规范,其数量大幅减少,终端配送时效严重滞后。正是在这样的背景下,直通仓以前置仓的模式,通过遍布整个北京城区的仓库资源,为周边商家进行补货,主要客户有中商惠民、美菜等。这类前置仓也主要服务于半径3~5公里范围内的客户,仓库面积往往超过1000平方米,稍大的仓库面积多在2000~3000平方米。


服务于b端的前置仓也同样面临诸多挑战。任慈谈到,单一的平台流量是难以支撑和维持前置仓模式的,因为不具有规模效应,只有当仓库使用率越高才越有发展盈利的空间;但若是多个平台流量汇集,也会面临一些新的挑战,例如应当如何合理分配运力,既避免资源闲置,又不致于使资源短缺,使各个时段的资源(仓库、人力、车辆等)能够得到充分使用和优化,这是目前这类前置仓面临的挑战所在。


前置仓未来发展


尽管目前较少前置仓实现盈利,但是行业仍看好其发展前景。有专家建议,前置仓这一模式也可以在其他领域应用,例如汽车售后备件行业。通过采用前置仓模式,将常用汽车备件布局到配件零售商门店,覆盖周围的维修终端,当客户需求产生时实现快速响应。但总的来看,前置仓发展到一定程度后,未来新的突破口在哪里,如何进一步拓展上下游供应链服务等还需要不断探索。


在物流系统建设方面,随着物流行业加快步入无人化时代,从仓储到配送各个环节的自动化、智能化水平都在不断提高。前置仓目前在仓储、配送等物流作业上仍然需要大量依靠人力,未来随着人力成本不断上升,如何在物流技术层面寻求自动化解决方案是需要思考的重点。据悉,目前直通仓正与某物流科技企业合作探索无人仓。而在仓店一体的前置仓内,主要应用的是信息化系统,如订单 管理系统等,物流设备的使用主要是为了减少作业人员的移动。例如,在盒马鲜生及京东7FRESH店内,采用了悬挂链、输送线等物流设备,并大量采用手持终端等设备,以提高作业效率。而在末端配送环节,随着无人科技的发展,特别是5G技术的应用,末端无人送货有望在未来5年内得到大范围应用。专家表示,这一趋势必将改变整个配送环节的成本和对接方式,甚至影响整个到家服务商业模式,促进前置仓的发展进化。但是现阶段来看,如何获得更多的流量,扩大业务体量,优化履单成本,才是前置仓生存和发展的重点。



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